Date du Jour :7 juillet 2020

le jour où Panenka franchit enfin le rideau de fer


« Le Monde » d’après Michel Barrault/Icon Sport

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Publié aujourd’hui à 06h00

Pile ou face ? Huit ans après la drôle de qualification italienne en finale de l’Euro 1968, confiée à la providence d’une pièce de monnaie tombée du bon côté, la Tchécoslovaquie et la République fédérale d’Allemagne s’apprêtent à s’en remettre à une autre loterie en finale de l’édition yougoslave de 1976.

A égalité, deux buts partout, après la prolongation, le titre de champion d’Europe se joue au Marakana de Belgrade, lors d’une séance de tirs au but, première dans l’histoire d’une grande finale internationale. Antonin Panenka choisit ce moment pour laisser son nom à la postérité par la grâce d’un geste perfectionné à l’entraînement depuis quelques années en pariant des bières et du chocolat avec son gardien, à l’abri du rideau de fer.

L’inspiration de l’artiste est nocturne. « Une nuit, dans mon lit, j’ai réfléchi au moyen de le surprendre. Je voyais bien que la puissance du tir obligeait le goal à choisir un côté. Je me suis dit qu’il serait désemparé si le ballon filait doucement au centre du but. Le piège a fonctionné et j’ai grossi avec les bières et les chocolats. »

Antonin Panenka, le 20 juin 1976, à Belgrade.

En 1976, sa « panenka », sorte de feuille morte déposée en plein milieu du but, n’est pas encore éponyme. Il l’a expérimentée lors de rencontres de championnat et même lors de certains matchs de préparation de la sélection. La spécialité du Tchécoslovaque se nomme alors − plus pour longtemps − « la pichenette de Vrsovice », en référence au quartier où évolue son club de toujours, le Bohemians Prague.

Le 20 juin, les Tchécoslovaques ont mené par deux buts d’écart, mais les champions du monde ouest-allemands sont revenus au score. Et avant l’exercice des tirs au but, qui n’a pas encore dix ans − le premier tour de la Coupe d’Europe des vainqueurs de coupe 1970 entre Honved et Aberdeen a été la première rencontre internationale à se décider ainsi −, personne n’imagine le capitaine Franz Beckenbauer et ses prestigieux coéquipiers Dieter Müller, Uli Hoeness ou Sepp Maier descendre de leur piédestal.

Le geste « d’un fou ou d’un génie »

Personne, jusqu’au coup de folie d’un drôle de moustachu. Après la tentative envoyée dans les nuages par Hoeness, Panenka se présente en dernière position décisive face au gardien Maier. En 2016, le tireur de penaltys racontait ainsi au Monde sa fantaisie : « Plus elle va lentement, plus c’est jouissif, car on a le temps d’observer sa course. En Tchécoslovaquie, on se moquait du stupide Maier, mais mon intention n’était pas de l’humilier, juste de transformer ce penalty. On s’est retrouvés ­depuis, à plusieurs reprises. La première fois, il n’était pas ravi de me revoir. »

Le geste technique surprend le monde entier, jusqu’au roi Pelé, qui parle de son auteur comme « d’un fou ou d’un génie ». Le principal intéressé, qui aime jouer avec sa légende, s’en amusait, quarante plus tard, auprès du Monde : « Sans doute un peu des deux. J’ignore pourquoi, mais je m’étais arrangé pour être le dernier des cinq tireurs. J’étais sûr de mon coup. Evidemment, si Maier n’avait pas bougé, je serais allé pointer à l’usine le lendemain… Chez nous, on a évoqué, pour le côté absurde, “Le Brave Soldat Chvéïk”, le roman picaresque de Jaroslav Hasek et son personnage éponyme, emblématique du burlesque local. »

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Interrogé sur sa créature, l’écrivain Hasek en percevait la postérité : « Je ne mourrai que quand je donnerai à Chvéïk l’autorisation de mourir. Et je ne le lui donnerai pas, car Chvéïk vivra éternellement parmi les Tchèques. » La création d’Antonin Panenka confère à son auteur un destin similaire. Les Tchèques, mais aussi les amateurs de football, ne sont pas près d’oublier son patronyme.

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