Date du Jour :2 juillet 2020

Iker Casillas rompt la malédiction des quarts de finale


« Le Monde » d’après Mladen Antonov/AFP

Par

Publié aujourd’hui à 05h20

Il y a des réputations qui collent à la peau. Celle de perdants magnifiques, ou pathétiques selon les scénarios, a longtemps adhéré comme un vieux morceau de sparadrap usé au maillot rouge des footballeurs espagnols. Incapable de franchir depuis 1984 les quarts de finale d’un grand tournoi, la Roja accumule les échecs au moment où elle s’apprête, le 22 juin 2008, à se confronter encore une fois à la malédiction.

Elle comptabilise cinq éliminations à ce niveau de compétition d’un Euro ou d’une Coupe du monde, dont trois consécutives aux tirs au but : Mondial 1986 face à la Belgique, Euro 1996 contre l’Angleterre et Mondial 2002 face à la Corée du Sud.

Lire aussi Espagne – Yougoslavie 2000 : la remontada avant l’heure

Mais face à l’Italie, bourreau régulier qu’elle n’a alors plus battu depuis quatre-vingt-huit ans, l’Espagne va prendre son adversaire à son propre jeu. Au terme d’un match soporifique au stade Ernst-Happel de Vienne, les joueurs du vétéran Luis Aragones disent adios à la défaite et, ironie suprême, grâce… à une séance de tirs au but.

La naissance de San Iker

Sans pouvoir appliquer son jeu léché, étourdissant par ses nombreuses répétitions de passes courtes, l’Espagne use de patience pour se défaire du piège transalpin. Héros italien du titre de champion du monde deux ans auparavant, le gardien Gianluigi Buffon croit encore à sa baraka lorsque le ballon qu’il relâche sur un tir de l’infatigable Marcos Senna, Brésilien naturalisé Espagnol qui équilibre à lui seul le milieu de terrain de la Roja, échoue sur son poteau.

Grâce aux arrêts du gardien Iker Casillas, les Espagnols disent enfin « adios » à la défaite, le 22 juin 2008, à Vienne. Et se qualifient pour la demie finale de l’Euro.

Après des prolongations un brin plus animées, c’est finalement son homologue, Iker Casillas, qui fait basculer la rencontre aux tirs au but. Le gardien du Real Madrid sort deux tentatives, celles de Daniele De Rossi et Antonio Di Natale. Cesc Fabregas transforme le tir au but décisif. L’Espagne peut enfin continuer son chemin.

Le lendemain, le quotidien espagnol El Pais souligne le déclic que représente cette victoire malgré la manière en berne : « L’Espagne a un héros dans ses buts. Iker Casillas en a fini avec les fantômes qui rôdaient autour de la sélection et qui faisaient que, depuis 1984, elle ne dépassait pas les quarts de finale des grandes compétitions. »

Un destin à jamais modifié

Neuf ans plus tard, Xavi, maître à jouer des grands succès espagnols entre 2008 et 2012, raconte au site de l’UEFA sa foi en celui que l’on appelle déjà « San Iker » : « Je croyais en lui et je savais qu’il répondrait présent au bon moment. Je ressens la même chose avec Victor Valdés au Barça. J’ai vu ces mecs réaliser tellement d’exploits… A Vienne, j’étais persuadé qu’Iker allait changer le cours de l’histoire. »

Lire aussi L’Espagne compte sur Senna, son « Brésilien »

En demi-finale, enfin libérés, les Espagnols s’apprêtent à retrouver une équipe qu’ils ont balayée 4-1 au premier tour. La Russie subit un sort presque identique (3-0) et les coéquipiers de Xavi retrouvent, vingt-quatre ans après, les joies d’une finale européenne. Ils ne le savent pas encore, mais la victoire leur tend les bras. Une victoire qu’ils vont banaliser pendant quatre ans jusqu’à agacer leurs contempteurs.

« Si on avait perdu contre l’Italie à l’Euro 2008, les choses seraient sans doute différentes. Le public aurait dit qu’on ne pouvait pas gagner avec un jeu de passes rapide, qu’il fallait d’abord dominer sur le plan physique. Si on n’avait pas gagné l’Euro, on n’aurait pas non plus remporté la Coupe du monde », juge Xavi avec le recul. Le destin à jamais modifié du football espagnol a tenu à la main chaude de San Iker, qui n’a jamais autant mérité son surnom.

Retrouvez notre sélection des matchs qui ont marqué l’Euro



Lire l’article au complet sur www.lemonde.fr

Share

Regdnews est un site d’agrégation d'actualités qui vous permet de pouvoir suivre toutes l’actualités française et du monde en temps réel.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *